Free transit for students in Paris

The mayor of Paris, Anne Hidalgo, has just announced that students up to age 19 will be allowed to ride transit for free starting in September 2020. (Previously, transit was free for students up to age 11).

Les transports en communs gratuits pour tous les jeunes de moins de 18 ans à la rentrée à Paris


La maire de Paris, Anne Hidalgo, qui vient d'être réélue, a annoncé que les étudiants jusqu'à 19 ans pourront emprunter gratuitement les transports en commun à partir de septembre.

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Ottawa Transit Riders Pleased With Federal Financial Assistance for Public Transit

Le français suit...

Ottawa Transit Riders is pleased with the Prime Minister’s announcement on July 16 that the federal government will be assisting municipalities across Canada with the operational costs of public transit. The investment of approximately $1.8 billion will help public transit agencies to maintain service levels, rebuild ridership, and ensure that buses and trains are clean and safe. 

Over the past few months, Ottawa Transit Riders has been proud to be a part of a nationwide advocacy campaign for emergency public transit funding called #KeepTransitMoving. Over fifty organizations representing physicians, business, labour, and transit users have been advocating for emergency financial aid to Canada's transit authorities. 

“Over the course of the COVID-19 pandemic, public transit in Ottawa has continued to transport essential workers throughout our city,” said Stuart MacKay, Board Member of Ottawa Transit Riders. “We are pleased that the federal government has stepped up to help keep transit moving as we begin to restart our economy, and we look forward to hearing more details in the coming days.” 

Les usagers du transport en commun d'Ottawa satisfaits de l'aide financière fédérale pour le transport en commun

Les usagers du transport en commun d'Ottawa se réjouit de l'annonce faite par le premier ministre le 16 juillet dernier selon laquelle le gouvernement fédéral aidera les municipalités de tout le Canada à assumer les coûts opérationnels du transport en commun. L'investissement d'environ 1,8 milliard de dollars aidera les organismes de transport en commun à maintenir les niveaux de service, à rétablir l'achalandage et à faire en sorte que les autobus et les trains soient propres et sécuritaires. 

Au cours des derniers mois, les usagers du transport en commun d'Ottawa ont été fiers de participer à une campagne nationale de promotion pour le financement d'urgence du transport en commun, appelée #PrioritéTC . Plus de cinquante organisations représentant les médecins, les entreprises, les syndicats et les usagers des transports en commun ont plaidé pour une aide financière d'urgence aux autorités de transport en commun du Canada. 

"Au cours de la pandémie COVID-19, les transports en commun à Ottawa ont continué à transporter des travailleurs essentiels dans toute la ville", a déclaré Stuart MacKay, membre du conseil d'administration. "Nous sommes heureux que le gouvernement fédéral ait pris des mesures pour aider à maintenir les transports en commun en mouvement alors que nous commençons à relancer notre économie, et nous attendons avec impatience d'entendre plus de détails dans les prochains jours". 

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Riding ParaTranspo during the pandemic

Challenges during the pandemic – POV from a member of Ottawa Transit Riders who has a disability

By Sally Thomas

Alright friends, how many of you had to decide what you were going to do today, last week? If you don’t have a disability and don’t need Para Transpo to get around, you probably didn’t! If you’re an able bodied person, you probably just walked out - got in your car, or on your bike, or on a bus and didn't really think about it.

It’s not so easy if you use ParaTranspo. Add to this the added pressure of making sure when you do go out you’ve got all the support you need to feel safe in these uncertain times. It’s been an exhausting challenge! I know. We’re all tired of this. Some people I know have just not bothered. That means they haven’t left home in four months! I couldn’t do it but having to justify making arrangements to go out makes it extra exhausting and hard on a person’s mental health. I stayed home for the first 50 days after the government asked people to only go out if absolutely necessary. It’s weird and a bit crazy to say this; but I was somewhat thankful a health issue cropped up! It meant I finally got to go out! I’m the most extroverted person I know! MUCH worse than being bored has been being lonely! In normal times, I’m never home! Thank goodness for family, friends, social media…and Zoom; but I digress. I bet none of you have been screened to get on OC either! I’ve been screened EVERY time I’ve called to make a booking! We can’t even think about going out without getting screened! By now, we ALL know not to get on the bus if we’re experiencing any symptoms of anything! Common sense in a pandemic.

If you don’t know, OC Transpo, to protect the health of their drivers, for months, allowed passengers to board the back of the bus. In fact, unless you needed the ramp, you HAD TO board at the back. Not surprisingly, people were taking advantage of it and saving themselves a lot of money in bus fare! Meanwhile, people who used Para who required help to board, were continuing to have to pay…and pay each way, because there are STILL no Presto readers or any means to get transfers, in the fleet! They’re in a garage somewhere! Not going to lie! It got pricey to get to my appointments! I’m on social assistance. It wasn’t enough before COVID 19 and it definitely isn’t now!

Riddle me this; if masks are mandatory in enclosed spaces, including the buses, why is it okay for drivers to remove their masks in the bus? Is it okay?? What is the standard I can hold drivers to? For everyone’s safety and assurance, I don’t take my mask off in the bus. Courtesy.

By the way, how hard would it be to lower the fare box on OC Transpo so people using mobility device could reach it? OC wants to keep its drivers safe but don’t have the means for contactless payment, if you’re using cash…and a mobility device? What does that say about their concern for their own members? We don’t know each other. I don’t want to have to hand you money, which is dirty to start with. I do deserve to use the bus if I want, though! Presto passes, even the Community pass is a barrier for some folks on assistance, if they’re not using the bus enough to make it worth the expense.

Welcome to our world! Things to ponder while you sit uncomfortably in your masks. I’m doing my best to keep you safe. I’d appreciate the same from you! Small price to pay. Stay safe! We can do this!

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How to wear a mask during the pandemic

Masks are now mandatory on all transit in Ottawa as well as indoors when physical distancing is difficult. We wear masks to reduce the chance of spreading the Coronavirus to fellow transit riders and members of the community.

We wear masks to protect vulnerable people.

We wear masks because experts in infectious diseases tell us that this is the simplest, most effective, least intrusive way of protecting our communities.

In the US, wearing masks has become yet another ‘marker’ for political tribalism – a statement of one’s identity. That’s too bad. I think Canadians are bit more capable of listening to experts and doing what is responsible.

That’s not to say that wearing masks is always easy. Below is a video demonstrating how to wear a mask effectively and how to avoid common irritations, such as glasses fogging up.

How to wear a mask



Les masques sont désormais obligatoires dans tous les transports en commun à Ottawa ainsi qu'à l'intérieur lorsque la distance physique est difficile. Nous portons des masques pour réduire le risque de propagation du coronavirus aux autres usagers des transports en commun et aux membres de la communauté.

Nous portons des masques pour protéger les personnes vulnérables.

Nous portons des masques parce que les experts en maladies infectieuses nous disent que c'est la façon la plus simple, la plus efficace et la moins intrusive de protéger nos communautés.

Aux États-Unis, le port de masques est devenu un autre "marqueur" du tribalisme politique - une affirmation de l'identité de chacun. C'est dommage. Je pense que les Canadiens sont un peu plus capables d'écouter les experts et de faire ce qui est responsable.

Cela ne veut pas dire que le port de masques est toujours facile. Veuillez regarder la vidéo ci-dessus qui montre comment porter un masque efficacement et comment éviter les irritations courantes, telles que l'obscurcissement des lunettes.



Traduit avec (version gratuite)

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We haven't forgotten about the problems with reliability

With all the attention on pandemic issues, it’s easy to forget why Ottawa Transit Riders was created – to be a voice for riders in this city where transit services, despite being essential, are often overlooked.

In December 2019, an OC Transpo bus driver wrote that bus schedules are unrealistic – confirming what regular bus riders have long suspected. Regular users of OC Transpo complain of unreliable service – buses that are often late, frequently cancelled, or overcrowded and a lack of communication from the organization to help riders plan their travel.

 OC Transpo schedules nothing but 'fiction,' driver says in scathing attack

Such unreliability leads to anger and frustration. Sometimes riders snap at drivers, but most people understand that the front-line workers are not at fault.

OC Transpo seems unwilling to listen to riders - general manager John Manconi responded to the driver’s criticism with disdain – claiming that improving the scheduling would cost an unreasonable amount of money. He seems uninterested in calculating the cost to riders (customers) who miss appointments or interviews or exams due to poor service.

Extra driver recovery time costs $1M a minute, OC Transpo responds to in-house critic

When the Transit Commission resumes meetings in September, Ottawa Transit Riders will be demanding that OC Transpo improve the reliability of its service AND its communication with customers.



Avec toute l'attention portée aux questions de pandémie, il est facile d'oublier pourquoi le groupe des usagers de transport en commun d'Ottawa a été créé - pour être la voix des usagers de transport en commun d'Ottawa où les services de transport en commun, bien qu'ils soient essentiels, sont souvent négligés.

En décembre 2019, un chauffeur de bus d'OC Transpo a écrit que les horaires de bus sont irréalistes, confirmant ainsi ce que les usagers réguliers soupçonnent depuis longtemps. Les usagers réguliers d'OC Transpo se plaignent d'un service peu fiable - des bus qui sont souvent en retard, fréquemment annulés ou surchargés et un manque de communication de la part de l'organisation pour aider les usagers à planifier leur voyage.

 OC Transpo schedules nothing but 'fiction,' driver says in scathing attack

Un tel manque de fiabilité conduit à la colère et à la frustration. Les clients sont parfois impolis envers les chauffeurs, mais la plupart des gens comprennent que les travailleurs de première ligne ne sont pas responsables.

OC Transpo semble peu disposé à écouter les usagers - le directeur général John Manconi a répondu avec dédain aux critiques de son organisation - en affirmant que l'amélioration des horaires coûterait une somme d'argent déraisonnable. Il semble peu intéressé par le calcul du coût pour les usagers (clients) qui manquent des rendez-vous, des entretiens ou des examens en raison d'un mauvais service.

Extra driver recovery time costs $1M a minute, OC Transpo responds to in-house critic

Lorsque la Commission de transport reprendra ses réunions en septembre, notre groupe des usagers du transport en commun d'Ottawa demanderont à OC Transpo d'améliorer la fiabilité de son service ET sa communication avec ses clients.


Traduit avec (version gratuite)

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Want to get involved with the Ottawa Transit Riders?

The Ottawa Transit Riders will be hosting our first Annual General Meeting (AGM) online in August. Considering how much has changed in the past year (launch of the LRT, pandemic lockdown, HUGE budget shortfall) it will be a good time to ask members their opinions on what our priorities should be moving forward.

If you are interested in becoming involved, either helping to set up the AGM itself or running for a position on the Board, please email us at


Le groupe des usagers du transport en commun d'Ottawa organiseront notre première assemblée générale annuelle (AGA) en ligne au mois d'août. Compte tenu de l'ampleur des changements intervenus au cours de l'année écoulée (lancement du TLR, blocage de la pandémie, énorme déficit budgétaire), ce sera le bon moment pour demander aux membres leur avis sur les priorités à mettre en œuvre.

Si vous souhaitez vous impliquer, soit en aidant à mettre en place l'AGA elle-même, soit en vous présentant pour un poste au sein du Conseil d'administration, veuillez nous envoyer un courriel à


Traduit avec (version gratuite)

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Courage Ottawa has posted a link to webinar on YouTube

Courage Ottawa has posted a link where you can watch the webinar “Defending Public Transit Through the Pandemic and Beyond” on YouTube.


Vous pouvez regarder le webinaire sur youtube en cliquant sur le lien ci-dessus (en anglais uniquement).

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Wearing a mask is an act of love

Public health officially agree that wearing a mask in public reduces the spread of COVID-19.

Non-medical masks and face coverings 

Masks Help Stop The Spread Of Coronavirus, Studies Say—But Wearing Them Still A Political Issue

Une étude suggère le port du masque pour tous 

As of June 15th, everyone who rides public transit in Ottawa should wear a mask and should practise physical distancing to the best of their ability.

You can now board through the front doors, but please leave space for people using mobility devices to sit at the front.

We know that this is a stressful time. Wearing a mask protects the person with the mask, but even more than that, wearing a mask protects the people around you. You may be contagious and not know it. You may be an asymptomatic carrier. Wear a mask as an act of solidarity to show that we are in this crisis together and we’re taking care of each other.

Reports from Japan and France suggest that riding transit may be less dangerous than originally thought, partially because transit users have been diligent about masks and physical distancing.

In Japan and France, Riding Transit Looks Surprisingly Safe  

Transit is an essential service – let’s demonstrate how to work together to keep ourselves safe.


La santé publique reconnaît officiellement que le port d'un masque en public réduit la propagation de la COVID-19.

Masques et des couvre‑visage non médicaux

Masks Help Stop The Spread Of Coronavirus, Studies Say—But Wearing Them Still A Political Issue

Une étude suggère le port du masque pour tous 

À partir du 15 juin, toute personne qui emprunte les transports en commun à Ottawa devra porter un masque et pratiquer la distanciation physique au mieux de ses capacités.

Vous pouvez désormais monter à bord par les portes d'entrée, mais veuillez laisser de la place aux personnes utilisant des appareils de mobilité pour qu'elles puissent s'asseoir à l'avant.

Nous savons que c'est une période stressante. Le port d'un masque protège la personne qui le porte, mais plus encore, le port d'un masque protège les personnes qui vous entourent. Vous pouvez être contagieux et ne pas le savoir. Vous pouvez être un porteur asymptomatique. Porter un masque est un acte de solidarité pour montrer que nous sommes dans cette crise ensemble et que nous prenons soin les uns des autres.

Des rapports en provenance du Japon et de la France suggèrent que le transport en commun peut être moins dangereux qu'on ne le pensait au départ, en partie parce que les usagers des transports en commun ont fait preuve de diligence en ce qui concerne les masques et l'éloignement physique.

In Japan and France, Riding Transit Looks Surprisingly Safe  

Le transit est un service essentiel - montrons comment travailler ensemble pour assurer notre sécurité.


Traduit avec (version gratuite)

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Webinar hosted by Courage Ottawa - Wednesday June 10

Courage Ottawa, an independent coalition of the left, is hosting a webinar on Wednesday, June 10 to discuss transit post COVID-19.

The event is entitled Defending Public Transit Through the Pandemic and Beyond and you can register for free by clicking the link. 

Speakers will include James M. Wilt, author of "Do Androids Dream of Electric Cars? Public Transit in the Age Google, Uber, and Elon Musk"

Stefan Kipfer, Free Transit Toronto

Kari Glynes Elliott, Ottawa Transit Riders

Julia Szwarc, Free Transit Ottawa


Courage Ottawa, une coalition indépendante de la gauche, organise un webinaire le mercredi 10 juin pour discuter du transit après COVID-19.

L'événement est intitulé "Defending Public Transit Through the Pandemic and Beyond" et vous pouvez vous inscrire gratuitement en cliquant sur le lien.

Parmi les orateurs figurent James M. Wilt, auteur de “Do Androids Dream of Electric Cars? Public Transit in the Age Google, Uber, and Elon Musk”

Stefan Kipfer, Free Transit Toronto

Kari Glynes Elliott, le groupe des usagers des transports en commun d'Ottawa

Julia Szwarc, Free Transit Ottawa

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National Accessibility Week

The Ottawa Transit Riders is committed to improving accessibility in Ottawa – obviously through access to transit, but also by advocating for better built environment (smooth sidewalks, ramps, etc.) and attention to services such as snowplowing.

We’re always thinking of potential solutions to reducing barriers.


If you’ve used ParaTranspo in Ottawa (even if you’re not using it right now), please complete our survey so that we can understand what our priorities should be.

ParaTranspo survey 2020

And if you’re out and about, wear a mask – not so much for yourself, but to protect others in our community.

Together we can build a world where everyone can reach their full potential.



Le groupe des usagers de transport en commun d'Ottawa s'est engagée à améliorer l'accessibilité à Ottawa - évidemment par l'accès au transport en commun, mais aussi en plaidant pour un meilleur environnement bâti (trottoirs lisses, rampes, etc.) et en prêtant attention à des services tels que le déneigement.

Nous réfléchissons toujours à des solutions possibles pour réduire les obstacles.

Si vous avez utilisé ParaTranspo à Ottawa (même si vous ne l'utilisez pas en ce moment), veuillez remplir notre sondage afin que nous puissions comprendre quelles devraient être nos priorités.

ParaTranspo survey 2020

Et si vous vous promenez ou vous roulez, portez un masque - pas tant pour vous que pour protéger les autres membres de notre communauté.

Ensemble, nous pouvons construire un monde où chacun peut réaliser son plein potentiel.


Traduit avec (version gratuite)

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